《李光耀观天下》读书笔记

  • 就新加坡而言,我们的成功故事取决于三大特性:确保这是个让人们生活与工作的最安全国家平等对待每一个公民,以及确保每一代新加坡人能持续成功
    《李光耀观天下》

中国:一个强大的中央

  • 中国将发展其制度和体制,但完全是中国式的。不管他们的改革会发展成怎样,有一点不会改变:他们将维持一个强大的中央政权。
  • 财富必须更加合理地分配。由于目前消费动力只存在于沿海省市,而不是出现在更大量的农村人口和内陆居民中,因此收入的差距是阻碍国内消费的一个因素。他们怎么来重新分派经济增长的成果?经济增长必须惠及所有的人。

美国:陷入困境但优势仍在

我为什么相信美国就长远而言会成功?
首先,美国社会比过去任何时候的中国都更具吸引力。美国竞争力的另一来源,是有许多遍布全国各地并相互竞争的卓越中心。美国的制度更精简,更有竞争力;美国人提交更多的专利。最后,美国拥有一种颂扬勇于出去闯天下者的文化。

欧洲:衰退与分歧

  • 后世最终会将欧元的记载视为可悲的。无论是谁想为这个货币一体化计划挽回一些政治功绩,他不得不面对的是冰冷、残酷的事实。
  • 就在欧洲试图清理单一货币的相关问题之际,这个大陆也不得不关注它相对缺乏活力的根本原因——福利社会和僵化的劳动力市场法律。

日本、朝韩和印度

日本:走向平庸

  • 日本若不解决人口问题,前景将非常暗淡。
  • 一个国家的人口结构决定了人民的命运。
  • 一个老龄化的人口将无法维持人均国内生产总值。

朝韩:偷天换日

  • 决定国家实力的是工业产能,而不是军舰和枪炮的多寡。
  • 韩国需要克服社会内的一些障碍,才能继续发展。首先,他们必须密切留意人口的总体趋势。再者,韩国人若对国家的发展方向拥有较大的共识,而不是比其他社会更常陷入内部纷争,那对未来更有帮助。

印度:受种姓制度羁绊

我是带着难过的心情对印度作出这些观察的。我一开始是为印度加油,因为它是一个民主国家。但随着年龄的增长,我领悟到了两件事。第一,民主制度并非什么灵丹妙药,它无法为所有人解决所有的问题。第二,社会内有一些根本的势力是难以改变的,那些历史越是悠久的国家越是如此。印度受制于其内部结构几乎无法改变的现实,并被种姓制度紧紧束,无法挣脱。

东南亚

马来西亚:分道扬镳

当我们到那里投资时,我们必须了解,在那里所建起的任何房地产或建筑物,始终属于那块地的主人。

印度尼西亚:偏离中央

  • 印尼在2002年修改宪法,让人民直接选出总统。
  • 印尼实际上是东盟的领导者。他们有2.4亿人。当然,这2.4亿人若同处在一个大岛上,情况就不同。但印尼依然是最大的国家。

泰国:苏醒的社会底层

  • 泰国政治已经无法走回老路,回到他信就任之前曼谷精英独揽大权的年代。泰国会沿着他信所开创的道路继续前进。国内的生活水平差距会缩小。许多农民将加入中产阶层,协助推高国内消费,泰国的发展态势会是良好的。
  • 在日本人势力强大,并准备攻打东南亚时,他们允许日本军队进入泰国,让对方更轻易向马来西亚和新加坡挺进。谁是胜利的一方、强大的一方,他们就会向谁靠拢。

越南:解不开的社会主义思维枷锁

  • 在这数十年内,处于和平时期的中共党员积累了行政经验,对于什么行得通、什么行不通采取实用的建议,并不断更新自己的观点和思想。而越共此时却在和美国人打一场残酷的游击战,对于如何治理一个国家毫无领悟。与此同时,那些来自南部并了解资本主义运作的成功商人,多数都已在上世纪70年代逃离越南。
  • 越南人是东南亚最能干和精力最充沛的人民之一。

缅甸:将领改变路向

  • 缅甸是和中国云南接壤的。

新加坡:处在十字路口

  • 万事难料,唯有一事我敢肯定:如果新加坡最终决定走向两党制,我们将注定平庸。
  • 两党制最大的问题是,一旦落实,最优秀的人才不会选择从政。参选得冒很大风险。竞选活动会变得非常不文明,甚至卑鄙恶毒。如果你才干超群、事业有成,何必为了参选而冒这么大的风险?不只堵上自己的利益,还会牵连家人。你也许宁可置身事外也不趟这趟浑水,继续过着好日子。
  • 英美等国即使只能有个平庸的政府,国家一样可以继续发展,但新加坡做不到。这是一个弹丸小国,没有任何资源,从历史角度来看,它处在一个多变的地区。这片土地,需要的是一支超凡的领导团队。

中东:春残无夏

  • 中东世界在历史上没有少数服从多数的传统。中东也缺乏某些必要的社会元素,去建构一个让民主主义足以萌芽扎根的坚实基础,其中首先就是公民平权。

全球经济:何去何从?

  • 长远而言,资本主义制度对世界更好,并会让它的增长加快许多。这是因为历史已清楚地证明无论在哪一种社会,自由市场都是组织生产性力量的最有效方式。

能源和气候变化:做好最坏的打算

  • 任何更符合经济效益的能源,我们会优先考虑。
  • 要为石油和天然气寻找替代方案,又不至于加剧地球变暖,就只剩下核子能源了。

个人生活:选择何时而去

  • 对于人生,我不会特别执著于什么,或者高谈什么伟论,就只是以自己想做的事来衡量人生的价值。就我自己来说,想做的我经尽力做到了,我心满意足。
  • 我平时爱看看有意思的人物传记。小说对我毫无吸引力,都是虚构的东西,或者重建人们想象中的美好人生。
  • 希望新加坡沿着轨道稳健前进,维护所有让它在这个区域超凡出众的制度。

老朋友的话

我的精力差了很多,不再有精力持续写好几个小时。这需要专注力,也需要体力。

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